Par exemple, le 21 décembre, au Pôle Nord il fera nuit pendant 24 heures, en France pendant environ 16 heures et au Pôle Sud il n’y aura pas de nuit !

Les jours et les nuits ont des durées différentes en fonction de la saison et de la latitude. Ceci est dû à l’inclinaison de la terre sur son axe. La terre tourne sur elle-même en 23h 56mn 4s : c’est un jour. En un jour, un lieu de la Terre passe de la lumière qu’il reçoit du Soleil à une zone d’ombre : la nuit. La Terre tourne autour du Soleil en 365 jours et 6 heures : c’est une année.

Petit rappel :

Dans cet exemple, c’est l’été dans l’hémisphère nord et l’hiver dans l’hémisphère sud. On voit bien qu’au Pôle Nord, si la Terre fait un tour sur elle-même, le soleil brillera pendant 24 heures (bleu clair). Par contre, au Pôle Sud, il fera nuit pendant 24 h (bleu foncé). On remarque qu’à l’équateur, le jour est égal à la nuit . Evidemment, 6 mois plus tard, c’est le contraire : le Pôle Nord est dans l’obscurité et le Pôle Sud est éclairé.